Descubren siete nuevas especies de polillas de múltiples plumas del Monte Camerún



Aunque muchas regiones del continente africano han sido exploradas durante largos periodos de tiempos en las últimas décadas, aún existen lugares increíbles y fantásticos que guardan especies únicas de la región tropical de África; Como es el caso del monte Camerún, en el cual se acaban de describir siete nuevas especies de polillas de múltiples plumas.

El reciente estudio publicado en la revista de fomento científico ZooKyes, ha sido realizado por un equipo interdisciplinario de investigadores de diversas Organizaciones ambientales y universidades de Rusia, como también el Instituto de Entomología y algunas Universidades de la República Checa; los cuales han descrito siete nuevas especies de polillas de múltiples plumas (Lepidoptera , Alucitidae), en la región tropical de Camerún.

Alucita bakweri Ustjuzhanin y Kovtunovich, sp. nov. 2machos adultos, Holotipo, NEJCU3genitales masculinos, Holotipo, diapositiva de preparación no. 201901. Barra de escala: 5 mm.

Alucita jana Ustjuzhanin y Kovtunovich, sp. nov. 4hombres adultos, Holotipo, NEJCU5genitales masculinos, Holotipo, diapositiva de preparación no. 201902. Barra de escala: 5 mm.

Alucita bakingili Ustjuzhanin & Kovtunovich, sp. nov. 6hombres adultos, Holotipo, NEJCU7genitales masculinos, Holotipo, preparación de diapositivas no. 2019038genitales femeninos, Paratype, preparación diapositiva no. 201908. Barra de escala: 5 mm.

Alucita tatjana Ustjuzhanin y Kovtunovich, sp. nov. 9hembra adulta, Holotipo, NEJCU10genitales femeninos, Holotipo, preparación diapositiva no. 201904. Barra de escala: 5 mm.

Alucita zuza Ustjuzhanin y Kovtunovich, sp. nov. 11hombres adultos, Holotipo, NEJCU12genitales masculinos, Holotipo, diapositiva de preparación no. 201905. Barra de escala: 5 mm.

Alucita deja Ustjuzhanin y Kovtunovich, sp. nov. 13mujeres adultas, Paratype, NEJCU14genitales masculinos, Holotipo, preparación diapositiva no. 20190615genitales femeninos, Paratype, preparación diapositiva no. 201909. Barra de escala: 5 mm.

Alucita bokwango Ustjuzhanin y Kovtunovich, sp. nov. 16hombres adultos, Paratype, NEJCU17genitales masculinos, Holotipo, preparación diapositiva no. 20190718genitales femeninos, Paratype, preparación diapositiva no. 201910. Barra de escala: 5 mm.

Las nuevas especies recién descubiertas como se han referenciado en las imágenes superiores son las siguientes:

  • Alucita bakweri Ustjuzhanin y Kovtunovich, sp. nov.
  • Alucita jana Ustjuzhanin y Kovtunovich, sp. Nov.
  • Alucita bakingili Ustjuzhanin & Kovtunovich, sp. nov.
  • Alucita tatjana Ustjuzhanin y Kovtunovich, sp. nov.
  • Alucita zuza Ustjuzhanin y Kovtunovich, sp. nov.
  • Alucita deja Ustjuzhanin y Kovtunovich, sp. nov.
  • Alucita bokwango Ustjuzhanin y Kovtunovich, sp. nov. 

Estas especies son endémicas de la región tropical africana, específicamente se distribuyen mayormente en el monte de Camerún, una región que ya ha sido descrito como un punto de acceso único de la polilla de múltiples plumas ( Lepidoptera, Alucitidae ), con su diversidad local sin rival en toda la zona Afrotropical.

Para la descripción de estas nuevas especies, los investigadores utilizaron caminatas nocturnas en las cuales atrajeron a los insectos mediante luces nocturnas, recolectando así los especímenes en ocho localidades de la selva tropical en las laderas sudoeste y sur del Monte Camerún en elevaciones que van desde 350 a 2200 msnm. Luego, estos especímenes fueron disecados y examinados, determinando que tanto morfológicamente como genéticamente son especies nuevas que no se habían descrito antes.

Así mismo, los investigadores han hecho saber que estos descubrimientos han elevado a 22 la diversidad local conocida de especies de polillas con muchas plumas en el Monte Camerún, es decir, más de una cuarta parte de la biodiversidad Afrotropical conocida de este grupo de insectos. Lo cual, a su vez incrementa el interés de las autoridades camerunesas e internacionales, para preservar estos lugares estratégicos para la permanencia de estas especies en nuestro planeta.

Imagen superior. Foto ilustrativa (Plume Moth (Pterophorus albidus). Créditos: Bernard DUPONT, en Flickr.

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